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« Tant que vous êtes ici, vous faites partie de nous » : Dialogue pour la paix à Lelo 

Date: 29 mars 2024

Dans le contexte des zones frontalières du Soudan du Sud, les communautés de Lelo Payam s'efforcent de travailler ensemble pour combler les divisions et favoriser la compréhension mutuelle. 

Formation à la prévention des conflits et de la violence. Kuok Boma, Lelo Payam, comté de Malakal, Haut-Nil, Soudan du Sud, janvier 2023. ©NP

« Tant que vous êtes ici, vous faites partie de nous », a affirmé un chef Payam du Soudan du Sud.  

La majorité de sa communauté est composée de Shilluk qui sont des agriculteurs et dépendent de leurs produits. Depuis des années, le chef et son peuple doivent faire face aux récoltes détruites lorsque le bétail et les chèvres des nomades arabes arrivent dans la région. Les frustrations liées à la perte de nourriture et de terres se transforment en affrontements violents et plusieurs personnes sont tuées chaque année.  

Le chef vit à Lelo Payam, près de la frontière avec le Soudan, où une guerre civile fait rage depuis près d'un an. Au cours de l’année écoulée, encore plus de personnes sont arrivées dans les zones frontalières comme Lelo Payam. Plus il y a de monde, plus il y a de frustrations et plus de violence.  

Mais NP sait que la violence n’est pas inévitable et même si les tensions peuvent rapidement devenir violentes, interrompre les cycles de violence prend parfois du temps.  

Favoriser la compréhension et la confiance 

Notre équipe a travaillé à la fois avec la communauté Shilluk du chef et la communauté nomade arabe. depuis début 2023— écouter leurs préoccupations, travailler avec les voisins pour instaurer la confiance et organiser des formations qui renforcent les compétences des communautés en matière de communication non violente et de désescalade.  

En mars 2024, NP a pu réunir des représentants de la communauté locale et des nomades arabes, offrant ainsi un espace permettant aux deux communautés d'établir des paramètres clairs pour une coexistence pacifique à Lelo Payam. Au cours de ce dialogue crucial, les représentants ont partagé leurs préoccupations, élaboré des plans de changement et réaffirmé leur engagement en faveur de la paix. 

Le Chef a souligné qu'il considérait ce dialogue comme une opportunité pour résoudre tous ces problèmes et poursuivre la coexistence pacifique. Il a souligné l’importance pour tous de vivre en paix : «si vous êtes arabe ou de quel milieu ; tant que vous êtes ici, vous faites partie de nous. S’il n’y avait pas de paix du côté de Lelo, il n’y aurait pas de mouvement de votre bétail ou de vos chèvres ici », a poursuivi le chef.  

Le chef a souligné que leurs relations avec les nomades arabes sont pacifiques depuis des années et que le peuple Shilluk entretient des liens de longue date avec la communauté arabe, résultant de mariages mixtes qui ont eu lieu pendant des décennies. Aujourd'hui, certains individus Shilluk ont encore des descendants d'origine arabe, favorisant le partage des ressources et les échanges entre les deux communautés.  

Un représentant de la communauté arabe a souligné que ce ne sont pas tous les Arabes qui se déplacent avec leurs bovins et chèvres à Lelo qui sont à l'origine du problème, mais seulement quelques coupables, soulignant l'importance de ne pas blâmer l'ensemble de la communauté. Il a déclaré qu'ils continueraient à travailler ensemble pour identifier les quelques coupables. Les représentants des nomades arabes ont également soulevé la question des lourdes taxes qui leur sont imposées par les autorités locales de Lelo.  

Relever les défis pour une coexistence pacifique 

Le dialogue s'est conclu par un accord : les membres de la communauté locale continueront à coopérer avec les représentants des nomades arabes pour résoudre tout problème en suspens avec les éleveurs de bétail. Il a également été convenu que les taxes élevées imposées aux éleveurs de bétail arabes par les autorités locales seraient revues et révisées. Et les nomades arabes, en particulier leurs dirigeants, se sont engagés à identifier les malfaiteurs qui commettent des délits tels que le vol ou les dommages matériels, en veillant à ce qu'ils soient avertis ou sanctionnés en conséquence. 

Tous les participants au dialogue ont apprécié NP pour avoir facilité ce dialogue et ont assuré à NP qu'ils resteraient en contact et coopéreraient en cas de conflit ou de problème entre leurs communautés. Mais plus important encore, ce cycle de violence a été brisé par le chef et les dirigeants nomades arabes, qui restent déterminés à assurer la sécurité de leurs communautés.  

* * * 

Ces activités font partie de notre projet avec Solidarités International (SI) pour soutenir la résilience communautaire et la gestion non violente des conflits dans les zones de conflit et les zones touchées par les inondations des États du Haut-Nil et du Jonglei, au Soudan du Sud, qui est financé par l'Union européenne et des sympathisants comme vous. . 

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