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Informe de Sri Lanka de marzo de 2010

Fecha: 1 de septiembre de 2010

Con las elecciones parlamentarias previstas para principios de abril, la campaña fue lo más destacado del mes. Los medios de comunicación confirmaron que en esta campaña se presentó el mayor número de candidatos en la historia de Sri Lanka: 34 partidos políticos reconocidos, 310 grupos independientes y 7537 candidatos individuales en total. El presidente recién reelegido, Mahinda Rajapaksa, buscaba otro respaldo rotundo tanto para él como para su partido gobernante, el UPFA (United Peoples' Freedom Alliance) con mucha especulación en torno a la cuestión de si el partido obtendría la mayoría de dos tercios necesaria para que el presidente hiciera cambios a la Constitución.

Hacia fines de mes, las campañas en todo el país se volvieron cada vez más intensas, lo que llevó, en algunos lugares, a informes de violencia electoral, en gran parte causada por disputas dentro de los partidos en las que dos o más candidatos competían por escaños. Además, durante todo el mes se presentaron quejas a la oficina del Comisionado de Elecciones sobre la gran cantidad de 'recortes' y carteles de candidatos a la vista en todo el país, lo que viola las leyes electorales. En un boletín publicado por la Campaña por Elecciones Libres y Justas (café), el director ejecutivo de la organización de monitoreo electoral PaFFREL (Acción Popular por Elecciones Libres y Justas) afirmó que durante una encuesta de un día realizada el 15 de marzo, los monitores encontraron recortes y pancartas en 2600 lugares. 

Junto con la acumulación de campañas electorales, continuó el caso contra el general retirado Sarath Fonseka. Fonseka permaneció bajo custodia en el Cuartel General Naval de Sri Lanka en Colombo en espera de un consejo de guerra. Se presentaron en su contra dos hojas de cargos que contenían cinco cargos en total: participación en política mientras aún vestía el uniforme y contravención de los procedimientos de adquisiciones militares. Se establecieron dos Tribunales Militares, uno para cada Hoja de Cargos. La primera sesión de un Tribunal tuvo lugar el 16 de marzo y el caso se aplazó hasta el 6 de abril, dos días antes de las elecciones. El segundo Tribunal, celebrado el 17 de marzo, fue igualmente aplazado cuando se decidió en aras de la transparencia nombrar jueces diferentes del primer Tribunal. Por su parte, el general Fonseka presentó un recurso ante la Corte Suprema alegando que tanto su arresto (el 8 de febrero de 2010), como los dos consejos de guerra fueron ilegales. El caso continúa.

A continuación se resumen algunas de las actividades clave de los equipos de NP en relación con sus áreas de proyecto actuales:

Mejorar la seguridad de los monitores electorales locales y las comunidades vulnerables:

Marzo fue un mes activo para el Proyecto Electoral ya que el personal de NP comenzó a prepararse para brindar apoyo de protección a los monitores electorales locales para las elecciones parlamentarias, que se realizarán el 8 de abril. Dados los comentarios que NP había recibido de varias partes interesadas en febrero de que se esperaba un aumento de la violencia en el período previo a las elecciones de abril, NPSL continuó manteniendo discusiones comunitarias similares en sus sitios de campo en Batticaloa, Valaichchenai y Vavuniya con líderes comunitarios y religiosos, y representantes de los departamentos del gobierno local para crear conciencia sobre el papel de NP durante las elecciones.

También se realizaron reuniones en todos NPSL sitios de campo y la capital Colombo con miembros de las tres organizaciones de monitoreo de NP PAFREL (Acción Popular por Elecciones Libres y Justas), CMEV (Centro de Seguimiento de la Violencia Electoral), y café (Campaña por Elecciones Libres y Justas). El portavoz de una de las organizaciones de monitoreo se hizo eco de la preocupación por los disturbios violentos, quien le dijo a NP que espera que el distrito de Batticaloa y las áreas reasentadas en el distrito de Vavuniya sean puntos críticos potenciales en el próximo período electoral. En respuesta, NPSL medidas de respuesta estratégicas y procedimientos operativos con las tres organizaciones en caso de brotes violentos.  

El Coordinador del Proyecto Electoral de NP presentó un informe final al Comisionado Electoral de Sri Lanka, detallando el trabajo que NP había llevado a cabo durante las elecciones presidenciales de enero. Al mismo tiempo, NP informó al Comisionado sobre la parte final del Proyecto Electoral de NP y sus planes para brindar un apoyo similar a los monitores electorales el día de las elecciones en abril.

Aumento de la seguridad de los niños afectados por conflictos armados:

En el distrito de Batticaloa, los equipos de Batticaloa y Valaichchenai se reunieron con los centros de formación profesional (VTC) locales para informarles que NP eliminará gradualmente sus programas de protección infantil en la región oriental de Sri Lanka. Esta decisión se tomó después NPSL llevó a cabo una evaluación exhaustiva de las necesidades en la zona, que mostró que ha habido una marcada disminución en las necesidades de protección de los niños afectados por el conflicto en el este desde que terminó la guerra en mayo del año pasado. Sin embargo, en sus conversaciones con los VTC, ambos equipos de NP dejaron en claro que responderán a cualquier solicitud de protección de emergencia en caso de que surja la necesidad.

La evaluación de necesidades destacó que para muchos niños excombatientes y otros niños afectados por conflictos, el principal desafío al que se enfrentan como parte de su proceso de reintegración es económico. En muchos casos, hay una falta de oportunidades de empleo para estos jóvenes cuando regresan a sus comunidades de origen. Por esta razón, NPSL El personal está comenzando a utilizar sus redes establecidas en el área para referir a los excombatientes que han regresado a sus comunidades y buscan apoyo para sus medios de subsistencia. UNICEF y sus organizaciones asociadas que facilitan esquemas de apoyo a los medios de subsistencia para los niños excombatientes.

A pesar de la relativa falta de nuevos casos de Protección Infantil en el Este, los seguimientos continúan. Durante el mes de marzo, el equipo de Valaichchenai realizó seguimientos a cuatro ex cuadros, todos los cuales han culminado sus dos años VTC cursos Tres han regresado a sus hogares, aunque la falta de trabajo en sus aldeas es motivo de preocupación para sus familias. Sin embargo, no enfrentan amenazas a su seguridad. El cuarto caso, sin embargo, se refiere a un adulto joven que, después de su salida de un VTC, se unió a un grupo armado local debido a la severa intimidación del grupo contra la familia del niño. NPSL ha remitido su caso a UNICEF con la esperanza de que puedan abogar por su liberación del grupo pero, como el niño ya cumplió 18 años, es legalmente un adulto y es posible que no esté protegido por las disposiciones de protección infantil, a pesar de que originalmente fue reclutado cuando era niño.

También en el distrito de Batticaloa, el servicio de libertad condicional del gobierno, que se preocupa por el bienestar de los niños, ha solicitado a NP que los apoye con presencia mientras llevan a cabo su programa de Concientización sobre los Derechos del Niño en áreas rurales remotas. Y UNICEF invitó formalmente a NP a unirse a su esquema de gestión de casos del RCSNU. El esquema se ocupa de la implementación de Naciones Unidas Resolución 1612 del Consejo de Seguridad, relacionada con la protección de los niños afectados por conflictos, incluida, específicamente, la protección de los niños contra el reclutamiento como niños combatientes. Este es un respaldo al trabajo de protección de NP en la región, ya que solo unas pocas agencias gubernamentales y organizaciones no gubernamentales, como el NCPA (Autoridad Nacional de Protección de la Infancia), HRC y Save the Children (SCiSL), están invitados a asistir a las reuniones.

Con respecto al trabajo de Protección Infantil de NP en el norte del país, el Comisionado General de Libertad Condicional y Cuidado Infantil ha otorgado la aprobación a NP para operar actividades de Protección Infantil en todo el distrito de Vavuniya en colaboración con los Oficiales de Promoción de los Derechos del Niño (CRPO).

A pedido del Agente del Gobierno (GA) en Vavuniya, NPSL acompañó a 10 ex-cuadros a varios centros de rehabilitación después de su liberación de la prisión preventiva. Además, el personal de NP supervisó la seguridad y proporcionó protección a los residentes musulmanes de cinco aldeas, cuya escuela local había sido requisada por una empresa minera como sede. Habiendo identificado sus necesidades clave de protección, NP se puso en contacto con los líderes de la comunidad para remitirlos a los mecanismos gubernamentales apropiados para ayudar a resolver el problema. Tras la intervención de NP en este ejemplo adicional de una violación de los derechos del niño según la RCSNU 1612, el edificio fue devuelto al departamento de educación local con fines educativos.

A modo de fortalecer su relación con las autoridades gubernamentales, NP asistió a una presentación en el Ministerio de Desarrollo Infantil para apoyar los programas de rehabilitación contenidos dentro de Niños Asociados a Grupos Armados, que es una iniciativa incluida en un Plan de Acción elaborado por el Ministerio de Gestión de Desastres y Derechos Humanos. La presentación fue aceptada por los miembros de la junta del Ministerio y se formó un grupo de trabajo para determinar futuras actividades de colaboración, que se implementarán en todo el distrito de Vavuniya.

Creación de capacidad para individuos y organizaciones comunitarias para participar en el mantenimiento de la paz por civiles desarmados a nivel comunitario:

Marzo comenzó con visitas de seguimiento a los líderes comunitarios que participaron en el Mantenimiento de la paz civil desarmado introductorio (UCP) entrenamiento en Chenkalady, distrito de Batticaloa en febrero. El personal de NP se sintió muy alentado al enterarse de varios participantes que se sintieron lo suficientemente empoderados después de la capacitación que, por primera vez, se comprometieron de manera proactiva con las autoridades del gobierno local en el seguimiento de casos de derechos humanos y se dedicaron a crear conciencia sobre los problemas de seguridad en su comunidad.

En primer lugar, dos mujeres participantes solicitaron el acompañamiento de NP para ir a la oficina local de la Comisión de Derechos Humanos (HRC) en Batticaloa para denunciar cuatro casos de su aldea: el arresto y la detención arbitraria de dos hombres y dos casos de desaparición. Siguiendo instrucciones del HRC, las mujeres escribieron y presentaron una carta sobre los dos hombres detenidos, después de lo cual los funcionarios de la Comisión fueron a la prisión donde los hombres estaban detenidos. El HRC continúa abogando en nombre de los hombres ante las autoridades gubernamentales de alto nivel y les ha informado a las mujeres que esperan que sean liberadas dentro de los próximos cuatro meses.

En el segundo caso, los participantes que estaban ansiosos por poner en práctica lo que habían aprendido en la capacitación de NP, colocaron carteles de seguridad alrededor de su aldea con mensajes que advertían a las personas de no caminar solas en áreas boscosas por la noche. Habiendo sufrido recientemente un caso de presunta violencia sexual por parte de un ejército de Sri Lanka (ANS) soldado sobre una niña de su comunidad, algunos de los carteles tenían mensajes de cómo tales actos son una violación de los derechos de los niños y necesitan ser denunciados.

Y en tercer lugar, dos UCP Los participantes recibieron acompañamiento protector de parte de NP cuando visitaron el HRC para presentar una denuncia sobre presuntos acosos y amenazas que ellos y otras personas en su aldea habían estado recibiendo del ejército de Sri Lanka (ANS) personal destinado en la zona. El HRC confirmó que dará seguimiento a su caso reuniéndose con el comandante militar local y transmitiendo sus preocupaciones.

NPSL mientras tanto, el personal pasó gran parte del mes traduciendo el UCP manual de capacitadores al tamil en preparación para la segunda fase del UCP programa, la Formación Comunitaria de Formadores (ToT), que se llevó a cabo del 27 al 30 de marzo en Valaichchenai. Cada comunidad seleccionó a dos de los cuatro participantes iniciales de la capacitación introductoria para asistir al ToT, lo que resultó en un total de diez participantes (ocho mujeres y dos hombres). Estos participantes demostraron gran entusiasmo y energía durante los cuatro días de capacitación y se comprometieron de lleno en trazar los siguientes pasos del proceso; diseñar posibles procedimientos operativos estándar (POE) y planes de contingencia; y facilitando sesiones como práctica para cuando entrenan a otros de su comunidad en UCP.

Al final de los cuatro días, los participantes compartieron que esta capacitación había sido particularmente beneficiosa para ellos, ya que pudieron aprender no solo de NPSL pero también de las historias y experiencias de otros participantes. También expresaron su intención de formar una red para apoyarse mutuamente en la realización de este trabajo.

En sus evaluaciones escritas, todos los participantes compartieron que ahora sienten que pueden participar efectivamente en UCP usando las habilidades y el conocimiento que han adquirido a través de la capacitación, y todos se sienten seguros para hablar y reunirse con otros en sus comunidades, incluidos miembros de otros grupos étnicos o antecedentes si surge un conflicto. Además, los diez participantes están listos y dispuestos a crear UCP equipos en sus comunidades y están buscando NPSL apoyo a medida que comienzan a capacitarse y desarrollan sus habilidades en defensa.  

En abril, NPSL completará el proyecto piloto implementando la primera capacitación a nivel comunitario, que reunirá a miembros de dos comunidades que recibirán la capacitación introductoria UCP capacitación de personas que participaron en el ToT. NPSL proporcionará entrenamiento y apoyo de recursos para garantizar que los facilitadores y los participantes puedan participar plenamente y desarrollar una base sólida para implementar UCP en sus comunidades.

Mejorar la seguridad y protección de los defensores locales de los derechos humanos (HRD):

El equipo de PN en Batticaloa brindó acompañamiento de protección a un civil que recibe amenazas de un grupo armado desde noviembre de 2009. Acudió a la oficina de los Promotores de los Derechos del Niño (CRPO) a buscar ayuda para asegurar una reubicación segura para él y su familia. Asesorado por el CRPO Comisionado que solo podían ofrecer asistencia a su esposa e hijo, el personal de NP ayudó al hombre a preparar un plan de contingencia para salvaguardar su propia seguridad. El equipo también celebró reuniones de planificación de contingencia con dos defensores de los derechos humanos (DDH), uno de los cuales se presenta como candidato en las próximas elecciones parlamentarias.

Más allá de su trabajo de protección directa, el equipo de Batticaloa facilitó una reunión en conjunto con la rama local del Consorcio de Agencias Humanitarias (CHA) para reunir a DDH de varias ONG locales y desplazados internos (IDP) recientemente retornados del área norte de Vanni. Los temas de preocupación comúnmente identificados que se plantearon en la reunión incluyeron arrestos arbitrarios, discriminación por parte de algunas autoridades gubernamentales locales y casos de abuso sexual. Los presentes informaron a NP que están interesados en formar comités para comprometerse directamente con las autoridades civiles y de seguridad locales para poder abordar estos problemas juntos.

También con un enfoque en los desplazados internos en el área, NPSL El personal asistió a una reunión interinstitucional convocada por el Agente Gubernamental (GA) en Batticaloa para discutir las necesidades de subsistencia de los retornados de Vanni y los desplazados internos locales y la mejor manera de abordarlas. Las estadísticas presentadas en la reunión afirman que, de aproximadamente 2000 familias retornadas, solo 357 han recibido hasta ahora apoyo para la subsistencia. Esta reunión fue especialmente útil para NP, ya que el personal podrá remitir a las personas que buscan apoyo para la subsistencia a la autoridad o agencia correspondiente.

Como parte de los esfuerzos de NP para involucrar a las fuerzas armadas de Sri Lanka en el discurso de los derechos humanos, el equipo de Batticaloa se reunió con el ejército local de Sri Lanka (ANS) Comandante para discutir la logística de una capacitación propuesta de un día sobre derechos humanos para treinta hombres bajo su mando.

En Valaichchenai, NPSL acompañado de un DDH a la Policía donde presentó una denuncia por las amenazas que había recibido. El personal de NP luego lo ayudó a realizar un análisis de riesgo de su situación y preparar un plan de contingencia para tratar de garantizar su seguridad continua. Como parte de su plan de contingencia, el hombre viajó a Colombo para reunirse con DDH de Colombo, así como con ONG, representantes de la Unión Europea (UE) Misión y personal diplomático.

NP actuó como enlace en el establecimiento de redes de seguridad para DDH locales en el distrito de Batticaloa cuando, a pedido del UE Misión en Colombo, personal de NP en Valaichchenai puso el UE en contacto con los DDH. A raíz de esta iniciativa, el UE extendió invitaciones a todos los DDH apoyados por NP en Valaichchenai para reunirse con ellos en Colombo.

Las redes locales de construcción de paz y seguridad también se fortalecieron cuando el equipo de Valaichchenai organizó y facilitó dos reuniones que reunieron a líderes religiosos locales de las religiones hindú, cristiana y musulmana y representantes de sindicatos locales de las comunidades tamil y musulmana. Los participantes utilizaron las reuniones para analizar la situación de seguridad actual en su región, discutir formas de prevenir conflictos relacionados con las elecciones en el área y fortalecer su red como un medio para prevenir posibles conflictos entre comunidades en el futuro.

En Mannar, el equipo Vavuniya de NPSL organizó y facilitó un taller de capacitación de un día sobre derechos humanos en la oficina de la organización asociada Consortium of Humanitarian Agencies (CHA). Al taller asistieron dieciocho participantes de diferentes sectores y organizaciones del distrito. La formación es en colaboración con CHA como parte de la iniciativa de Derechos Humanos y Seguridad Humana de NP.

En Colombo, personal de la Unidad de Defensores de Derechos Humanos de NPSL (HRDU) continuó brindando presencia protectora diaria en la sucursal de Sri Lanka de una organización internacional que trabaja en temas como los derechos humanos, la corrupción y la libertad de expresión para garantizar que el personal pudiera continuar con su trabajo en un entorno seguro. La presencia diaria había comenzado a fines de febrero y, según varias evaluaciones realizadas a lo largo de marzo, continuó todos los días durante todo el mes. Además, se brindó acompañamiento protector diario al jefe de la organización durante todo el mes de marzo y presencia protectora nocturna en su casa durante un par de semanas ante el aumento del nivel de amenaza en su contra.

Con el fin de desarrollar la capacidad de los miembros del personal de la organización para poder abordar sus propios riesgos de seguridad, los miembros de los NP DDH Unidad colaboró con ellos en la realización de una evaluación de seguridad de sus locales de trabajo y llevó a cabo una capacitación de seguridad de un día para todos los miembros del personal. La capacitación abarcó temas como la evaluación y mitigación de riesgos, la identificación y reducción de amenazas, la planificación de contingencias y el desarrollo de planes de seguridad individuales. Los comentarios del personal de la organización fueron positivos: confirmaron que se sentían más empoderados para hacer frente a los riesgos potenciales a los que se enfrentaban. Después de la capacitación, los Coordinadores de Seguridad de la organización solicitaron la experiencia de NP en la elaboración de procedimientos operativos estándar (POE) y planes de contingencia para los miembros del personal.

Además de este caso, NPSL El personal brindó dos acompañamientos a la esposa de un periodista que lleva más de dos meses desaparecido mientras ella persigue en su permanente búsqueda de información. Un acompañamiento tuvo lugar cuando visitó la Embajada de los Estados Unidos y el otro cuando asistió a una investigación sobre el caso de su esposo en la Comisión de Derechos Humanos (HRC). No se presentó información sobre el paradero de su marido.

A petición de la Unión Europea (UE) Misión, NPSL ayudó a facilitar un foro que reunió a DDH de Colombo, así como del norte y este del país para permitirles dar retroalimentación a la UE delegación, diplomáticos y Naciones Unidas (Naciones Unidas) representantes en relación con el Sistema Generalizado de Preferencias Plus (SPG+) de la UE (véase la primera sección del Informe del programa de febrero de 2010 de NPSL).

Dentro de NPSL, la DDH Unidad organizó un día de capacitación para todos los NP DDH personal de sus cuatro oficinas de campo en todo el país. La capacitación, que analizó la denuncia de violaciones de derechos humanos de acuerdo con Naciones Unidas Procedimientos Especiales, fue dirigido por un con sede en Colombo DDH que trabaja con Law and Society Trust (LST). NP no es una organización informante y no utilizará estos procedimientos directamente, pero el objetivo es que, con los conocimientos necesarios, el personal de NP con sede en las zonas más remotas del país pueda ayudar a desarrollar la capacidad de los DDH locales para hacerlo.

Con NPSL miembros del personal del Norte y del Este en Colombo, el DDH unidad aprovechó la oportunidad para organizar y facilitar una reunión con representantes del cuerpo diplomático, la Naciones Unidas y ONG locales para compartir información sobre la situación de seguridad y derechos humanos en las respectivas regiones.

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