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Il existe une meilleure façon de rendre les communautés plus sûres – et elle prend son essor partout dans le monde

Date: 5 avril 2024

Source du clip de presse : Waging Nonviolence
Lien vers la source : Ici

Un nombre croissant de personnes courageuses et créatives démontrent que la protection des civils non armés est de loin supérieure à n’importe quelle arme intelligente ou stupide.

Membres de l'équipe de sécurité communautaire de Nonviolent Peaceforce à Minneapolis lors des déclarations d'ouverture du procès Derek Chauvin en 2021. (Instagram/Nonviolent Peaceforce)
Membres de l'équipe de sécurité communautaire de Nonviolent Peaceforce à Minneapolis lors des déclarations d'ouverture du procès Derek Chauvin en 2021. (Instagram/Nonviolent Peaceforce)

De : Mel Duncan

Les guerres en Ukraine et en Palestine continuent de s’intensifier alors que les États-Unis les renforcent avec des milliards supplémentaires d’armes, alimentant les industries militaires insatiables, tout cela au nom de la sécurité et de la stabilité. Pourtant, dans le même temps, un courant sous-jacent de plus en plus rapide de méthodes non-violentes durables et abordables pour protéger les civils et prévenir la violence s’accélère dans le monde entier.

Bien que cela ne soit en grande partie pas signalé, un nombre croissant de personnes créatives et courageuses renforcent la sécurité communautaire à partir de zéro, sans introduire davantage de violence. Et une infrastructure complémentaire de recherche, de formation et de communication émerge pour soutenir leur travail.

Au cours des 25 dernières années, en tant que co-créateur de Nonviolent Peaceforce, J'ai vu de protection civile non armée (également connu sous le nom d'UCP ou UCP/A pour inclure la méthodologie d'accompagnement) évoluent au point où nos équipes ont travaillé aux côtés des communautés locales en utilisant des approches fondées sur des données probantes et dirigées par des civils. prévenir la violence et protéger les civils dans 15 pays. En contribuant à favoriser une communauté de pratique, j'ai vu des dizaines de petites et grandes organisations utiliser des méthodes non violentes actives pour créer la sécurité communautaire. Voici trois exemples que je trouve particulièrement inspirants.

Rendre les élections plus sûres au Burundi

Il y a près de dix ans, le Burundi était au bord d’atrocités massives. Des manifestations à grande échelle et une tentative de coup d'État manquée ont suivi l'annonce du président Pierre Nkurunzizia selon laquelle il briguerait un troisième mandat très discutable en 2015. La répression gouvernementale s'est intensifiée avec des menaces de mort, des arrestations arbitraires et des disparitions devenant monnaie courante. Des dirigeants de l’opposition et de la société civile ont été tués. Des milliers de personnes ont fui le pays.

Au cours des deux années suivantes, des rapports désastreux ont afflué du pays. Amnesty International a observé que « les forces de sécurité torturaient des opposants présumés à Nkurunziza ». Adama Dieng, conseiller spécial du secrétaire général de l'ONU pour la prévention du génocide, a averti que le Burundi « semble sur le point de sombrer dans la violence qui pourrait dégénérer en atrocités criminelles ». Il a également noté que le langage utilisé était « très similaire à [celui] utilisé avant et pendant le génocide des Tutsis au Rwanda ».

Les principales ONG ont appelé à une « réponse mondiale coordonnée » et l’Union africaine a voté en faveur du déploiement de soldats de maintien de la paix armés. Le président Nkurunzizia a répondu en déclarant qu'il les traiterait comme une force d'invasion. Après avoir tergiversé pendant des mois, le Conseil de sécurité de l’ONU a voté l’envoi de quelques centaines de policiers, mais ceux-ci n’ont finalement pas été envoyés.

Personne ne semblait savoir quoi faire, à l'exception de Parfaite Ntahuba, un ministre évangélique quaker qui dirigeait le Quaker Peace Network au Burundi, ou QPN. Elle a trouvé des idées grâce aux formations en ligne et en face à face sur la protection des civils non armés qu'elle a reçues de Collège Selkirk au Canada. Elle a ensuite dirigé une délégation de dirigeants de la société civile burundaise pour observer le travail de Nonviolent Peaceforce au Soudan du Sud. Après que le groupe ait reçu une formation complémentaire au Soudan du Sud, elle et ses collègues ont développé un projet de prévention de la violence et de protection des civils pour l’élection présidentielle de 2020.

Estimant que l’élection présidentielle de 2020 serait le prochain point d’éclair, QPN a ciblé les cinq régions du pays qui avaient subi le plus de violences au cours du cycle électoral de 2015. Ils ont recruté cinq dirigeants de chaque région – issus à la fois des principaux partis et groupes ethniques – et leur ont proposé un atelier de guérison des traumatismes suivi d'une formation de formateurs UCP/A. Ces cinq dirigeants ont ensuite recruté 20 personnes dans leurs sites respectifs, qui ont également reçu une formation sur la guérison des traumatismes et l'UCP/A axée sur l'alerte et la réponse précoces. 

En rapport: Rapport narratif de l'atelier de six jours sur la protection des civils non armés (2022)

Un petit groupe de participants communient ensemble à l'extérieur pour un atelier de guérison des traumatismes au Burundi. (Force de paix non violente)
Un atelier de guérison des traumatismes au Burundi. (Force de paix non violente)

Les cinq groupes ont travaillé tout au long de la période électorale. Par exemple, lorsque des membres du parti minoritaire se sentaient menacés dans un domaine, les membres de l’équipe de l’UCP – qui comprenait des membres des deux partis – les accompagnaient. À la fermeture des bureaux de vote sur un autre site, une foule s'est approchée, affirmant que l'élection avait été volée. La police a tenté en vain de les disperser, mais l'équipe locale de l'UCP a réussi à calmer tout le monde et à les faire rentrer chez eux, grâce à l'un de ses membres, qui avait observé le décompte des voix à l'intérieur du bureau de vote et a témoigné que l'élection n'avait pas été volée. .

Alors que la période électorale de 2020 a encore été marquée par l’arrestation de leaders de l’opposition, le manque d’observateurs internationaux et quelques meurtres selon Human Rights Watch, le travail des équipes du QPN a joué un rôle important dans l’amélioration de la situation. Les équipes ont indiqué que leurs leçons les plus importantes en matière de sécurité communautaire consistaient à établir des relations à l'avance, grâce à un contact quotidien continu avec les nombreux acteurs de la communauté. Ils ont également souligné l’importance d’intervenir dans les petits conflits et comment cela a empêché les conflits de se transformer en violence à plus grande échelle.

Au printemps dernier, lorsque j’ai demandé à l’une des équipes pourquoi les gens de la communauté leur prêtaient attention, un Tutsi et un Hutu se sont levés, se sont serrés les bras et ont répondu : « Parce que nous sommes entrés comme ça ». J'ai ensuite demandé comment ils en étaient arrivés au point de pouvoir travailler ensemble. « Nous avons d'abord dû pleurer ensemble », a répondu un homme, soulignant la nécessité de guérir ensemble les traumatismes avant de commencer la formation UCP.

Néanmoins, leur travail n’est pas terminé. Des défenseurs des droits humains et un journaliste restent en prison. Le rapporteur spécial de l'ONU sur la situation des droits de l'homme au Burundi s'est dit préoccupé par « le rétrécissement de l'espace civique et la pression croissante exercée sur les partis politiques, les organisations de la société civile et les médias » à l'approche des élections de 2025.

La troupe de théâtre Arlequín y Los Juglares soutient les manifestants à Medellín en 2021. (Raul Soto)
La troupe de théâtre Arlequín y Los Juglares soutient les manifestants à Medellín en 2021. (Raul Soto)

Le pouvoir de l'art à Medellín

Un exemple créatif de protection civile non armée se trouve à Medellin, en Colombie, où le rôle protecteur efficace des artistes engagés dans la communauté est bien documenté. Depuis les années 1980, Medellin a connu une forte augmentation de la violence. Les civils ont été pris entre deux feux entre les forces armées colombiennes, les groupes paramilitaires et les gangs de trafiquants de drogue. Ils essayaient également constamment de maintenir la cohésion de leurs communautés et de créer des espaces plus sûrs.

Malgré le traité de paix de 2016 entre le gouvernement colombien et le plus grand groupe de guérilla, Medellín reste profondément marquée par les conséquences physiques, émotionnelles et culturelles d'un conflit qui dure depuis des décennies. La ville compte actuellement le deuxième taux de victimes de violences armées le plus élevé du pays. Pourtant, dans l’article de la revue 2023, «L'art qui protège», les chercheurs décrivent comment l’art a permis aux militants communautaires de reconstruire les liens communautaires et de s’engager avec des acteurs armés, ce qui est essentiel pour la protection. Leur travail a instauré la confiance parce que les acteurs armés « reconnaissent la valeur des pratiques artistiques pour leurs proches et leurs voisins ».

Un artiste a déclaré : « Avec notre corps habillé, nous avons été un bouclier pour protéger la communauté… Les voyous du quartier sont venus et nous ont dit : « Bienvenue, ne donnez d'argent à personne, nous ne demandons pas d'argent aux artistes ici, parce que nous respectez les artistes.' » L'art communautaire – qu'il s'agisse de défilés, de théâtre, de chant ou de clowns – dissout les frontières, n'entre pas en concurrence avec les récits masculins de violence et permet aux gens de récupérer des espaces sûrs.

Les auteurs ont constaté que la valeur de l’art communautaire renforçait les liens sociaux, « permettant à la communauté d’être un agent actif de la transformation sociale, ce qui constitue à son tour un élément central pour la reconnaissance de son rôle d’autoprotection ».

Six jeunes hommes se tiennent ensemble à l'extérieur. Ils portent des gilets blancs et posent pour une photo. Trois hommes tiennent une tasse d'eau après une pause pour faciliter la sécurité des civils lors d'un événement.
Les frères avec Will Wallace, directeur de la consolidation de la paix communautaire de Nonviolent Peaceforce (deuxième en partant de la gauche). (Force de paix non violente)

Désescalade à Minneapolis

Il existe un nombre croissant d’exemples aux États-Unis où l’UCP/A est cruellement nécessaire. Après le meurtre de George Floyd, Nonviolent Peaceforce a commencé à travailler avec EMERGE, un programme du nord de Minneapolis destiné aux anciens membres de gangs et à ceux qui risquent de rejoindre des gangs. Après quelques conversations difficiles sur le fait que la non-violence était une pratique que les Blancs exhortaient les Noirs à pratiquer alors qu'ils n'avaient pas l'intention de le faire eux-mêmes, un groupe de jeunes hommes qui se font appeler « Les Frères » ont décidé d'essayer des scénarios de jeux de rôle de l'UCP en utilisant de vrais exemples de vie du North Side. Cela a conduit à une formation UCP appliquée sérieuse.

Au moment de l’élection présidentielle de 2020, les Frères assuraient la protection des bureaux de vote dans leurs quartiers. C'est exactement dans cette zone que le président Trump de l'époque avait demandé au syndicat de la police de Minneapolis, qui soutenait le meurtrier de George Floyd, Derrick Chauvin, d'assurer une présence dans les lieux de vote. Il n'y a eu aucun incident majeur.

Les Frères ont également assuré une protection non armée lors de plusieurs manifestations pendant le procès de Chauvin et lors d'événements communautaires potentiellement volatiles. Plusieurs ont été embauchés par une école catholique locale pour assurer également la sécurité, sans armes. Nonviolent Peaceforce a également formé les spécialistes scolaires qui avaient été embauchés par les écoles publiques de Minneapolis pour remplacer les policiers de Minneapolis qui y étaient stationnés.

Comme l'a dit un frère : « Combien de personnes connaissez-vous sont récompensées pour ne pas être violentes. Nous savons comment désamorcer une situation.

Extension d'UCP/A

Ce ne sont là que trois exemples de l’importance de l’UCP/A, qui continue de croître rapidement partout dans le monde. Selon un base de données conservée par le Selkirk College, il existe actuellement 61 organisations de la société civile qui fournissent une protection et un accompagnement non-violents dans 30 régions du monde. Et ce ne sont que les groupes qu'ils connaissent. De nombreux autres groupes effectuent ce travail dans les communautés, les quartiers, les barangays et les barrios du monde entier.

Huibert Oldenhuis, responsable mondial de la programmation de Nonviolent Peaceforce, a observé que la croissance est davantage une expansion qu'une augmentation. "En développant des initiatives autonomes pilotées localement mais connectées à l'échelle mondiale, nous préservons la puissance adaptative et l'agilité de l'UCP/A et facilitons les réponses pilotées localement."

Ces groupes forment désormais un Communauté de pratique UCP/A, qui s'est réuni pour la première fois à Genève en octobre dernier. Ils partagent leurs formations et leurs leçons apprises, ainsi que leurs luttes communes comme la décolonisation de leur travail, la violence écologique et la propagation de rumeurs et de discours de haine sur les réseaux sociaux.

Les Nations Unies ont commencé à reconnaître que le maintien de la paix peut se faire sans armes. En 2015, un panel indépendant sur les opérations de paix réuni par l'ONU a fait une recommandation révolutionnaire que « les stratégies non armées doivent être au premier plan des efforts de l’ONU pour protéger les civils ». Depuis lors, plus d’une vingtaine de politiques, recommandations et résolutions de l’ONU ont reconnu les approches non armées pour la protection des civils. Depuis, dix agences des Nations Unies ont également financé des projets UCP/A.

De plus en plus d’évaluations qualitatives et quantitatives indépendantes affirment l’efficacité de l’UCP/A et son impact positif sur la protection des civils. Cette recherche a démontré que l'UCP/A sauve des vies, crée des espaces plus sûrs et réduit les niveaux de violence. Elle a également montré qu’elle modifie le comportement des acteurs armés. Ils ont découvert que le recours à la non-violence – et non seulement le fait de ne pas être armé – crée un ensemble de stratégies proactives.

Le groupe mondial d’interruption de la violence Guérir de la violence des données quantitatives sont collectées à leur sujet depuis de nombreuses années. Ces preuves, financées et collectées de manière indépendante, ont montré une réduction de 18 à 94 pour cent des fusillades et des meurtres, ainsi qu'une foule d'autres impacts positifs dans les régions où ils travaillent aux États-Unis et en Amérique latine.

Pendant ce temps, le réseau international de recherche Créer un espace plus sûr — qui soutient des projets locaux du Myanmar à la Colombie — a également créé un base de données pour collecter les recherches UCP/A. Ici, on peut trouver une bibliothèque d'évaluations de divers projets, un aperçu de la littérature et, surtout, un endroit pour publier de nouvelles recherches dès qu'elles sont disponibles.

Malgré les efforts des grands médias pour alimenter le flux de violence, un courant sous-jacent et en expansion rapide fait surface à travers le monde – révélant un vaste réservoir de personnes courageuses et créatives utilisant des méthodes éprouvées et efficaces, bien supérieures à toute arme intelligente ou stupide pour transformer. conflit violent. Ce n’est qu’une question de temps, de courage, de foi et de travail acharné jusqu’à ce que ce courant sous-jacent devienne courant. Espérons et travaillons comme un diable pour que ce soit le plus tôt possible.

Vous pouvez protéger les civils qui vivent ou fuient un conflit violent. Votre contribution transformera la réponse mondiale aux conflits.
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