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Nous pouvons sauvegarder la démocratie sans céder à la peur et sans renforcer la surveillance policière

Date: 7 juin 2024

Source originale du clip de presse : Mener la non-violence
Également présenté dans : Nation du changement | Message de Scheer

Avec l'intimidation des électeurs et la violence politique en hausse, il est temps d'investir dans des efforts de sécurité non violents et menés par des civils.

Par Claire Guinta et Kalayaan Mendoza 

Les élections sont des foyers de violence politique. Dans tout le pays, les intimidations d’électeurs et les menaces qui en découlent se sont multipliées au cours des derniers cycles. Dans un cas particulièrement extrême – dans l’État du champ de bataille de l’Arizona – un électeur a été aurait été approché et suivi par armé des « justiciers » habillés en tenue tactique à l'extérieur d'une boîte de dépôt pendant les mi-mandats 2023. Il n'est pas surprenant que l'intimidation des électeurs soit devenue un problème peur croissante parmi de nombreux électeurs alors que les États-Unis se dirigent vers les élections de novembre.

Dans un effort pour dissoudre la désinformation qui alimente les menaces et la violence, certains responsables de l’État ont en fait exhorté les négationnistes des élections à devenir agents électoraux ou observateurs officiels. Même si l'invitation a conduit à des rapports indiquant une augmentation du nombre d'agents électoraux et d'observateurs électoraux ayant des liens avec le refus des élections, il n’est pas évident que les avis aient changé. Les travailleurs électoraux continuent de faire face au harcèlement, certains de leurs récits ayant été détaillés devant le Congrès, notamment lors des audiences du 6 janvier.

En 2020, les experts électoraux ont mis en garde contre les menaces croissantes des milices, comme le complot d'enlèvement déjoué contre la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer. Cette menace s'est déplacée avant les élections de mi-mandat de 2022, les « délinquants isolés » étant les auteurs les plus susceptibles de commettre des actes de violence. — comme le montrent les attaques contre Lee Zeldin et Paul Pelosi. Cela témoigne d’un autre indicateur préoccupant : une hausse des menaces contre les candidats et les élus

La violence politique finit également par accroître la violence haineuse. Les tendances néfastes telles que la rhétorique anti-LGBTQ+, la xénophobie et le sentiment anti-immigration nuisent à la cohésion sociale et à la participation démocratique – et ont un impact direct sur la sécurité personnelle de nombreuses personnes. Par exemple, Américain scientifique a rapporté comment rhétorique anti-LGBTQ+ alimente la violence, créant un environnement dangereux pour les personnes LGBTQ+, en particulier les jeunes. De même, la rhétorique xénophobe et anti-immigrés favorise non seulement des politiques néfastes, mais incite également à la violence contre les communautés immigrées et non blanches. 

Ce climat d’hostilité et de peur affecte tous les aspects de la société, y compris les personnalités publiques pour lesquelles les calomnies politiques sont devenues sérieuses. Prenons le cas de la représentante démocrate du Michigan, Debbie Dingell, qui a reçu « des appels hostiles, des courriers hostiles et des menaces de mort », ainsi que « des personnes à l'extérieur de chez moi avec des armes ». Elle considère ces actions comme le reflet du « vitriol, de l’intimidation, de la rage et des menaces dont nous sommes témoins aujourd’hui à travers le pays ».

Pendant ce temps, les récentes mesures de répression contre les espaces et les droits civiques – qui sont à la fois l’impulsion et la réponse aux manifestations contre la guerre sur les campus à travers le pays – illustrent la violence politique qui va au-delà des altercations physiques. Une telle répression ne fait qu'aggraver la polarisation et éroder la confiance démocratique, favorisant l'intimidation des électeurs, menaces contre des élus, discours de haine et autres violences politiques. Il est essentiel de trouver des ressources et de rechercher des voies alternatives de dialogue et de conserver un espace de conflit non violent pour sauvegarder la démocratie et favoriser la sécurité des communautés.

Au-delà des scrutins : façonner notre communauté commune

Malgré les suggestions selon lesquelles les efforts coordonnés des groupes haineux ont diminué depuis le 6 janvier 2021, la rhétorique nuisible et violente de ces groupes – et la menace qu’ils représentent pour la sécurité – persistent. Cette situation est aggravée par l'évolution de la dynamique technologique affectant les élections et la démocratie, notamment les médias sociaux décentralisés et l'impact des L'IA sur la désinformation et la désinformation. Par conséquent, on demande de plus en plus aux électeurs de faire preuve d'un engagement sans faille envers la sécurité de chacun.

Les élections ne se limitent pas à choisir des candidats à un poste : elles constituent un moment crucial pour déterminer le type de communauté que nous aspirons à construire ensemble.

Qu’il s’agisse de contrer les discours qui divisent ou d’améliorer les compétences de sécurité centrées sur la communauté, les électeurs eux-mêmes montrent à quoi ressemble la protection contre la violence électorale. Il est essentiel de s’attaquer aux discours qui divisent, de renforcer les compétences de sécurité des communautés et de s’orienter avec habileté dans le paysage changeant façonné par le cycle électoral de 2024. Nous devons investir du temps, de l’énergie et des ressources pour renforcer les efforts de sécurité non violents menés par des civils – plutôt que d’accepter la violence et d’approfondir la sécurisation.

Il est essentiel que cette entreprise commence par des systèmes de sécurité basés sur la communauté, ce qui implique l’adoption d’une stratégie avant-gardiste et constructive ancrée dans les relations. En renforçant les liens qui nous unissent, les voisins peuvent se rassembler pour contrôler les rumeurs, assurer une présence protectrice, recevoir une formation sur la désescalade de la violence, interrompre la violence et bien plus encore. Ce n’est pas une approche nouvelle et il existe un précédent. La création de poches de sécurité pendant les élections a été réalisée depuis Nigeria du Myanmar aux États-Unis.

Cela peut sembler contre-intuitif pour certains. Souvent, lorsque les gens ne se sentent pas en sécurité, ils se tournent vers la protection de l’État ou vers d’autres moyens violents – comme l’achat d’une arme à feu – car ils sont incapables d’envisager une approche alternative. Les gens entendent parler d’une augmentation de la violence et appellent à maintien de l'ordre accru sans demander à une communauté ce que la sécurité signifie pour elle. De même, les gens entendent que les discours de peur sont monnaie courante sur les plateformes de médias sociaux et appellent à des restrictions d'expression au lieu de examiner les approches axées sur le design. Cependant, en élargissant notre vision de ce à quoi peut ressembler la sécurité – sans qu’elle tombe sous le coup d’une arme à feu – nous nous dotons, ainsi que nos communautés, d’un large éventail d’outils et de stratégies efficaces.

Nous savons que cela fonctionne parce que notre propre organisation – Nonviolent Peaceforce, ou NP – défend ces approches (que nous appelons protection des civils non armés, ou UCP) depuis plus de 20 ans. En recourant à l’encouragement et à la dissuasion plutôt qu’à la violence et à la peur, nous interrompons les cycles de violence à court et à long terme. 

Le jour des élections 2020, NP a positionné stratégiquement des équipes composées de personnel qualifié, de bénévoles et de partenaires communautaires dans les points chauds potentiels de Minneapolis., en s'engageant avec les voisins et en apaisant les fortes tensions avant que la violence n'éclate.

Dans un cas, deux amis se sont rendus à un bureau de vote, mais les responsables électoraux leur ont demandé de sortir leur voiture – décorée de drapeaux de candidats – de la zone réglementée. Ils se sont déplacés vers un carrefour voisin, mais la présence de la voiture et les drapeaux politiques ont agité les électeurs et les passants. Pendant qu'un ami allait voter, des bénévoles de NP se sont approchés de l'autre dans la voiture, lui expliquant comment sa présence pouvait exacerber les tensions. Il leur a assuré qu'il ne voulait pas d'ennuis et qu'il essaierait de faire partir son ami. Cependant, lorsque son ami est revenu, il a refusé de partir et s'est tenu près de la voiture. Un électeur voisin, agité par le drapeau, a commencé à crier et à précipiter le groupe, mais l'équipe l'a calmé, lui expliquant qu'elle essayait de résoudre la situation et l'a pris à part. Pour désamorcer davantage la tension, un membre du personnel de NP a offert des bonbons à tous et a entamé une conversation informelle. Réalisant que le conflit pouvait devenir physique, les amis ont finalement décidé de partir.

Un autre groupe... Équipe de paix de DC — se spécialise dans la fourniture d'UCP et d'accompagnement aux militants et aux individus confrontés à un risque accru de violence lors des manifestations dans la capitale nationale. Dans un cas particulier, lors d'une manifestation Black Lives Matter, Merwyn DM, membre de l'équipe, est intervenu en utilisant des techniques de distraction lorsque les agitateurs ont aggravé une situation déjà tendue. Les premières tentatives de Merwyn pour se présenter et parler de retenue et de respect ont échoué. Remarquant un agitateur serrant les poings, il demanda l'heure, ce qui distraya suffisamment l'homme pour désamorcer la situation. Lorsqu'un policier s'est approché, Merwyn a signalé que la situation était sous contrôle et la conversation a repris de manière plus calme et constructive.

Encore un autre groupe UCP, le Réseau Shanti Sena, a des leçons à partager de ses efforts lors du cycle électoral de 2020, en tant que l’une des équipes avec lesquelles elle coordonne a commencé à travailler avec la représentante Cori Bush, lors de sa candidature aux élections cette année-là. Alors que Bush faisait face à des menaces, y compris des menaces de mort, l’équipe a agi comme un tampon, s’engageant auprès des foules même lorsqu’il n’y avait aucune intention malveillante – par exemple, en exigeant le port d’un masque et la désinfection des mains. Ils ont également pris en compte ses itinéraires de voyage, ses modes de transport et la sécurité de son domicile à son retour. Grâce à la cartographie, à l’évaluation et à l’observation, l’équipe de protection a pu anticiper les situations potentiellement dangereuses et empêcher qu’elles ne se produisent. Ils ont été en mesure de faire face et de résoudre rapidement plusieurs risques.

Ressources pour les prochaines étapes

Ce travail n’a pas seulement commencé en 2020, et il ne s’est pas arrêté non plus. Les communautés ont amélioré leurs compétences et leurs réseaux axés sur la résolution et l'atténuation des conflits – une grande partie de ces efforts ont été cartographiés et étudiés par des efforts nationaux tels que l’Initiative Bridging Divides et le Réseau CONFIANCE

Chacun d’entre nous a le pouvoir d’incarner les principes de sécurité communautaire et de protection mutuelle. Même des actes apparemment simples recèlent un potentiel de transformation. Considérer Les efforts d'Across Frontlines lors des élections spéciales en Géorgie en 2020 : en distribuant des collations, de l'eau, des équipements chauds et des EPI, ils ont veillé à ce que le vote soit « sûr, sécurisé et joyeux pour tous les électeurs ». (Malheureusement, depuis mars 2021, ce type de travail est restreint en Géorgie). Plus récemment, les professeurs ont assuré une présence protectrice et une interposition sur les campus universitaires, protégeant les étudiants dans le au milieu d’une police violente et d’actions de représailles, de restrictions de l’espace civique et d’exclusions d’observateurs et d’intervenants tiers.

Les défis auxquels nous sommes confrontés – non seulement les menaces contre les électeurs, les agents électoraux et les candidats, mais aussi les discours polarisants et violents – nécessitent une action au-delà de la simple reconnaissance. Il est temps d’assumer notre rôle d’agents actifs du changement.

Cultivez vos compétences en contrer le discours de haine avec ce guide d'Over Zero, qui a été fondée en réponse au besoin mondial de contrecarrer et de prévenir la violence fondée sur l’identité et d’autres formes de préjudices ciblant un groupe. Vérifier Répertoire de désescalade de la Bridging Divide Initiative pour trouver des formateurs et des formations disponibles dans votre état. Pour favoriser les liens et renforcer nos communautés, commencez à réfléchir aux communautés dans lesquelles vous appartenez et aux personnes qui, dans votre communauté, courent un risque accru. Il existe de nombreuses façons de rester en sécurité malgré la répression des espaces civiques et face à la violence haineuse – et nous vous encourageons à consulter ce guide que nous avons élaboré : «Trois ressources essentielles pour la sécurité personnelle et les soins communautaires.”

En tant qu'électeurs, voisins, organisateurs et défenseurs de la sécurité communautaire, nous avons la responsabilité de favoriser un environnement plus sûr, plus inclusif, un monde plus harmonieux. Soutenez-vous les uns les autres, protégez-vous les uns les autres et soyez unis pour le bien-être de tous.

Vous pouvez protéger les civils qui vivent ou fuient un conflit violent. Votre contribution transformera la réponse mondiale aux conflits.
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