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Podemos salvaguardar la democracia sin ceder al miedo y sin más vigilancia

Fecha: 7 de junio de 2024

Clip de prensa Fuente original: Librando la no violencia
También aparece en: Nación del cambio | Publicación de Scheer

Con la intimidación de los votantes y la violencia política en aumento, es hora de invertir en esfuerzos de seguridad no violentos y liderados por civiles.

Por claire guinta y Kalaya'an Mendoza 

Las elecciones son focos de violencia política. En todo el país, la intimidación de votantes y las amenazas relacionadas se han disparado en ciclos recientes. En un caso particularmente extremo, en el estado de Arizona, campo de batalla, un votante fue supuestamente se acercó y siguió por armado “vigilantes” vestidos con equipo táctico fuera de un buzón durante las elecciones intermedias de 2023. No sorprende que la intimidación de los votantes se haya convertido en un miedo creciente entre muchos votantes mientras Estados Unidos se acerca a las elecciones de noviembre.

En un esfuerzo por disolver la desinformación que impulsa las amenazas y la violencia, algunos funcionarios estatales han instado a quienes niegan las elecciones a convertirse en trabajadores electorales u observadores oficiales. Si bien la invitación ha llevado a informes que indican un aumento de trabajadores electorales y observadores electorales con vínculos de negación de elecciones, no está claro que se haya cambiado de opinión. Los trabajadores electorales continúan enfrentar acoso, y algunos de sus relatos fueron detallados ante el Congreso, incluso durante las audiencias del 6 de enero.

En 2020, los expertos electorales advirtieron sobre el aumento de las amenazas de las milicias, como el frustrado complot de secuestro contra la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer. Esa amenaza cambió antes de las elecciones intermedias de 2022, siendo los “delincuentes solitarios” los perpetradores más probables de violencia — como se vio en los ataques a Lee Zeldin y Pablo Pelosi. Esto habla de otro indicador preocupante: Un aumento de las amenazas contra candidatos y funcionarios electos.

La violencia política también acaba aumentando la violencia de odio. Tendencias dañinas como la retórica anti-LGBTQ+, la xenofobia y el sentimiento antiinmigrante dañan la cohesión social y la participación democrática, y afectan directamente la seguridad personal de muchos. Por ejemplo, Científico americano informó sobre cómo retórica anti-LGBTQ+ alimenta la violencia, creando un entorno inseguro para las personas LGBTQ+, especialmente los jóvenes. De manera similar, la retórica xenófoba y antiinmigrante no sólo fomenta políticas dañinas sino que también incita a la violencia contra las comunidades de inmigrantes y no blancas. 

Este clima de hostilidad y miedo afecta a todos los aspectos de la sociedad, incluidas las figuras públicas para quienes las difamaciones políticas se han vuelto serias. Tomemos el caso de la representante demócrata por Michigan Debbie Dingell, quien ha recibido “llamadas hostiles, correos antagónicos y amenazas de muerte”, así como “personas afuera de mi casa con armas”. Ella llama a estas acciones un reflejo de “la virulencia, la intimidación, la ira y las amenazas que estamos presenciando hoy en todo el país”.

Mientras tanto, las recientes medidas represivas contra los espacios y derechos cívicos (que son a la vez el impulso y la respuesta a las protestas universitarias contra la guerra en todo el país) ejemplificar la violencia política que se extiende más allá de los altercados físicos. Esta represión no hace más que profundizar la polarización y erosionar la confianza democrática, fomentando la intimidación de los votantes, amenazas contra funcionarios electos, discursos de odio y otros tipos de violencia política. Obtener recursos y buscar vías alternativas para el diálogo y mantener espacios para el conflicto de manera no violenta es crucial para salvaguardar la democracia y fomentar la seguridad de la comunidad.

Más allá de las papeletas: dando forma a nuestra comunidad compartida

A pesar de las sugerencias de que los esfuerzos coordinados de los grupos de odio han disminuido desde el 6 de enero de 2021, la retórica dañina y violenta de estos grupos, y la amenaza que representan para la seguridad, persiste. Esto se ve agravado por la evolución de la dinámica tecnológica que afecta las elecciones y la democracia, incluidas las redes sociales descentralizadas y el impacto de IA sobre la desinformación y la desinformación. En consecuencia, existe una mayor demanda de que los votantes demuestren un compromiso inquebrantable con la seguridad de los demás.

Las elecciones son más que simplemente elegir personas para cargos públicos: son un momento crucial para determinar el tipo de comunidad que aspiramos a construir juntos.

Desde contrarrestar la retórica divisiva hasta mejorar las habilidades de seguridad centradas en la comunidad, los propios votantes están mostrando cómo se protege contra la violencia electoral. Es esencial abordar la retórica divisiva, fortalecer las habilidades de seguridad lideradas por la comunidad y navegar con destreza el panorama cambiante moldeado por el ciclo electoral de 2024. Debemos invertir tiempo, energía y recursos para reforzar los esfuerzos de seguridad no violentos liderados por civiles, en lugar de aceptar la violencia y profundizar la securitización.

Es esencial que esta tarea comience con sistemas de seguridad basados en la comunidad, lo que significa adoptar una estrategia constructiva y con visión de futuro basada en las relaciones. Al reforzar las conexiones que nos unen, los vecinos pueden unirse para controlar los rumores, brindar presencia protectora, recibir capacitación para reducir la violencia, interrumpir la violencia y más. Este no es un enfoque nuevo y existe un precedente. La creación de zonas de seguridad durante las elecciones se ha hecho desde Nigeria a Myanmar a los Estados Unidos.

Esto puede parecer contrario a la intuición para algunos. A menudo, cuando las personas se sienten inseguras, recurren a la protección estatal u otros medios violentos (como comprar un arma) porque no pueden imaginar un enfoque alternativo. La gente escucha informes sobre un aumento de la violencia y pide aumento de la vigilancia sin Preguntar a una comunidad qué significa la seguridad para ellos.. De manera similar, la gente escucha que el discurso del miedo está proliferando en las plataformas de redes sociales y pide restricciones al discurso en lugar de mirando enfoques centrados en el diseño. Sin embargo, al ampliar nuestra visión de cómo puede ser la seguridad (sin que sea algo que dependa del cañón de un arma), nos equipamos a nosotros mismos y a nuestras comunidades con una amplia gama de herramientas y estrategias efectivas.

Sabemos que esto funciona porque nuestra propia organización, Nonviolent Peaceforce o NP, ha defendido estos enfoques (que llamamos protección civil desarmada o UCP) durante más de 20 años. Al utilizar el estímulo y la disuasión, en lugar de la violencia y el miedo, interrumpimos los ciclos de violencia a corto y largo plazo. 

El día de las elecciones de 2020, NP posicionó estratégicamente equipos de personal capacitado, voluntarios y socios comunitarios en posibles puntos críticos de Minneapolis, interactuando con los vecinos y reduciendo las altas tensiones antes de que estallara la violencia.

En un caso, dos amigos fueron a un colegio electoral, pero los funcionarios electorales les pidieron que sacaran su automóvil, que estaba decorado con banderas de candidatos, del área restringida. Se trasladaron a una intersección cercana, pero la presencia del automóvil y las banderas políticas agitaron a los votantes y transeúntes. Mientras un amigo iba a votar, los voluntarios del NP se acercaron al otro en el coche y le explicaron cómo su presencia podría aumentar las tensiones. Les aseguró que no quería problemas y que intentaría que su amigo se fuera. Sin embargo, cuando su amigo regresó, se negó a irse y se quedó junto al auto. Un votante cercano, agitado por la bandera, comenzó a gritar y apresurarse al grupo, pero el equipo lo calmó, explicándole que estaban tratando de resolver la situación y lo llevaron aparte. Para calmar aún más la tensión, un miembro del personal de NP ofreció dulces a todos e inició una conversación informal. Al darse cuenta de la posibilidad de que el conflicto se volviera físico, los amigos finalmente decidieron irse.

Otro grupo - Equipo de paz de DC — se especializa en brindar UCP y acompañamiento a activistas e individuos que enfrentan un mayor riesgo de violencia en protestas en la capital de nuestra nación. En un caso, durante una protesta de Black Lives Matter, Merwyn DM, miembro del equipo, intervino utilizando técnicas de distracción cuando los agitadores intensificaron una situación ya acalorada. Los intentos iniciales de Merwyn de presentarse y hablar de moderación y respeto fracasaron. Al darse cuenta de que un agitador apretaba los puños, preguntó la hora, lo que distrajo al hombre lo suficiente como para calmar la situación. Cuando un oficial de policía se acercó, Merwyn le indicó que todo estaba bajo control y la conversación se reanudó de una manera más tranquila y constructiva.

Otro grupo más de la UCP, el Red Shanti Sena, tiene lecciones que compartir de sus esfuerzos durante el ciclo electoral de 2020, como uno de los equipos con los que coordina comenzó a trabajar con la representante Cori Bush, durante su candidatura a la presidencia ese año. Cuando Bush enfrentó amenazas, incluidas amenazas de muerte, el equipo actuó como un amortiguador, interactuando con las multitudes incluso cuando no había mala intención, por ejemplo, solicitando el uso de mascarillas y la desinfección de manos. También consideraron sus rutas de viaje, modos de transporte y asegurar su hogar a su regreso. A través del mapeo, la evaluación y la observación, el equipo de protección pudo anticipar situaciones potencialmente peligrosas y evitar que ocurrieran en primer lugar. Pudieron abordar y resolver rápidamente múltiples riesgos.

Recursos para los próximos pasos

Este trabajo no comenzó recién en 2020 y tampoco se detuvo entonces. Las comunidades han estado mejorando habilidades y redes enfocadas en la resolución y mitigación de conflictos, muchas de ellas mapeadas e investigadas por esfuerzos nacionales como la iniciativa para superar las divisiones y el Red de CONFIANZA

Cada uno de nosotros tiene el poder de encarnar los principios de seguridad comunitaria y protección mutua. Incluso los actos aparentemente simples encierran un potencial transformador. Considerar Los esfuerzos de Across Frontlines durante las elecciones especiales en Georgia en 2020: Al distribuir refrigerios, agua, ropa de abrigo y EPP, se aseguraron de que la votación fuera “segura y alegre para todos los votantes”. (Desafortunadamente, Desde marzo de 2021, este tipo de trabajo está restringido en Georgia.). Más recientemente, Los profesores han proporcionado presencia protectora e interposición. en los campus universitarios, protegiendo a los estudiantes en el en medio de acciones policiales violentas y represalias, restricción del espacio cívico y exclusiones de observadores y socorristas externos.

Los desafíos que enfrentamos (no sólo las amenazas a los votantes, los trabajadores electorales y los candidatos, sino también la retórica polarizadora y violenta) requieren acciones que van más allá del mero reconocimiento. Es hora de asumir nuestro papel como agentes activos de cambio.

Cultiva tus habilidades en Contrarrestar el discurso de odio con esta guía de Over Zero, que se fundó en respuesta a la necesidad global de contrarrestar y prevenir la violencia basada en la identidad y otras formas de daño dirigido a grupos. Verificar Directorio de desescalada de la Iniciativa Bridging Divide para encontrar capacitadores y capacitaciones disponibles en su estado. Para fomentar conexiones y fortalecer nuestras comunidades, comience a pensar en qué comunidades se encuentra y quién en su comunidad corre mayor riesgo. Hay muchas maneras de permanecer seguros en medio de la represión de los espacios cívicos y ante la violencia de odio – y te animamos a que consultes esta guía que elaboramos: “Tres recursos esenciales para la seguridad personal y el cuidado comunitario.”

Como votantes, vecinos, organizadores y defensores de la seguridad comunitaria, tenemos la responsabilidad de fomentar una sociedad más segura, más inclusivoUn mundo más armonioso. Apóyense unos a otros, protéjanse unos a otros y manténganse unidos por el bienestar de todos.

Puede proteger a los civiles que viven o huyen de un conflicto violento. Su contribución transformará la respuesta del mundo al conflicto.
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