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Un llamado a la convivencia pacífica

Fecha: 7 de junio de 2024

El 21 de septiembre de 2023, mujeres, jóvenes, líderes comunitarios, artistas, actores de seguridad y familias de todo el norte de Irak se reunieron en busca de la paz.

Los miembros del Equipo de Mujeres por la Paz en Irak están juntos en un círculo al aire libre, frente a los líderes masculinos por la paz. Están de espaldas a la cámara. Cada una de las mujeres lleva un chaleco color canela y un pañuelo en la cabeza.

Festival de la Paz de Qayyarah. Irak. Septiembre de 2023. ©NP

Organizado por tres Equipos Juveniles de Paz y apoyado por Nonviolent Peaceforce, el Festival de la Paz reunió a más de 1.700 personas (incluidos musulmanes, cristianos, yazidíes, kurdos y árabes) en el primer evento de este tipo desde la ocupación de EI/Daesh. finalizó en 2016.

Normalmente, en el norte de Irak, las profundas divisiones mantienen a las comunidades separadas y desconfiadas unas de otras. Las personas rara vez interactúan fuera de su familia extendida o grupo tribal. Los espacios públicos como parques y mercados están divididos. En una comunidad que alberga pueblos diversos, esa separación alimenta estereotipos negativos y miedo al otro, y cuando hay conflicto puede conducir rápidamente a la violencia.

Estas tensiones comunitarias solo empeoraron durante la ocupación de la zona por parte del EI/Daesh de 2014 a 2016. Las familias y los grupos tribales tuvieron experiencias diferentes. Algunas familias perdieron miembros a manos del EI. Otros pueden tener miembros que participaron en IS.

"La violencia es la base de la desintegración de las comunidades y de la destrucción de las conexiones sociales. Por eso, en el Día de la Paz, este es un llamado a la paz y a la convivencia pacífica entre todos".

- Haneen, Coordinadora del Equipo de Protección, durante las palabras de apertura del Festival de la Paz.

Dentro de este ecosistema dividido, las mujeres son las más afectadas por el aislamiento. A menudo, las mujeres tienen dificultades para acceder a espacios públicos fuera de sus hogares y, si tienen acceso, se vuelven vulnerables a la desigualdad de género normalizada y al acoso sexual.

Más de 1.700 personas están sentadas en las gradas mientras asisten al Festival de la Paz de Qayyarah, incluidas aproximadamente 650 mujeres y niñas, así como desplazados secundarios y repatriados (21 de septiembre de 2023)

En todo el mundo, Nonviolent Peaceforce utiliza un conjunto de herramientas llamadas protección civil desarmada (UCP). La UCP se puede utilizar para mantener a las personas seguras en medio de una guerra o conflicto, y La UCP se puede utilizar en comunidades sin guerra activa, como el norte de Irak, para generar confianza y relaciones entre grupos en tensión. De esta manera, mantenemos a las personas seguras previniendo la violencia antes de que comience. El Festival de la Paz es sólo un ejemplo de la UCP en acción: generando confianza y relaciones entre grupos divididos.

La primera barrera para un Festival de la Paz exitoso fue garantizar que la gente asistiera. Sin confianza mutua, ¿quién en la comunidad se presentaría? Las mujeres y las niñas, especialmente, estarían preocupadas por ser acosadas o heridas durante su viaje al Festival.

Para fomentar la participación inclusiva, el equipo de Protección Comunitaria de NP brindó presencia protectora (viajando físicamente con las mujeres y niñas al Festival) para que se sintieran seguras de asistir.

El Festival de la Paz fue una revelación para muchos. Desmentió los estereotipos interétnicos, religiosos, tribales y lingüísticos que comúnmente alimentan el odio, el miedo y la desconfianza entre comunidades.

Una asistente yazidí, Najat, dijo a NP que asistir al festival la llevó a cambiar de opinión sobre los árabes suníes, de quienes había sospechado mucho desde la ocupación del EI/Daesh.

Mujeres yazidíes y kurdas de Sinjar y Zummar se unen a los hombres en el escenario para rendir homenaje al himno nacional de Irak (21 de septiembre de 2023) en el evento del Día Internacional de la Paz llamado Festival Qayyarah. Los hombres de la derecha están vestidos completamente de blanco con los rostros de dos hombres cubiertos con pintura blanca también. Todos los hombres y mujeres izan la bandera iraquí.

Mujeres yazidíes y kurdas de Sinjar y Zummar se suben al escenario para
rendir homenaje al himno nacional de Irak. Septiembre 2023. ©N

Najat compartió: “Fueron amables y generosos con los invitados y trataron a todos con amabilidad. Algunas personas [en mi comunidad] se sorprendieron por lo que dije dada la mala historia que aún recuerdan sobre el EI, pero muchos de ellos estaban contentos con lo que les dije y se llevaron una impresión positiva. Espero que visiten mucho las regiones árabes en el futuro después de que los animé a hacerlo”.

Estas interacciones positivas durante el festival han servido como catalizador para el diálogo, la colaboración y la construcción de relaciones continuas en la región, más allá del festival. Esto es lo que hace la NP: unir a personas de todas las líneas religiosas, socioeconómicas, étnicas, de género y tribales y brindarles el apoyo que desean para fomentar la paz dentro y entre sus comunidades.

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