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Protección comunitaria: echar una mano, prestar un chaleco antibalas 

Fecha: mayo 24, 2023

Desde 2022, NP Ucrania presta chalecos antibalas y cascos a organizaciones de ayuda y voluntarios locales. El 3 de mayo, los voluntarios del socio local de NP sobrevivieron a un bombardeo con cohetes mientras evacuaban a las personas en Kherson gracias a un chaleco antibalas prestado por NP.

Los bomberos trabajan en una estación de tren golpeada por un ataque militar ruso,  
en medio del ataque de Rusia a Ucrania, en Kherson, Ucrania, 3 de mayo de 2023. REUTERS/Carlos Barría

Soluciones creativas para la seguridad 

En Ucrania, donde el riesgo de lesiones o muerte proviene de las armas explosivas y no de las manos directas de otra persona, NP enfrentó el desafío de encontrar soluciones creativas para mantener seguros a los civiles. Especialmente en las áreas de primera línea, tener equipo de protección personal (EPP) de buena calidad, como chalecos antibalas y cascos, es esencial para mantenerse con vida.  

Sin embargo, las organizaciones de ayuda local y los voluntarios tienen acceso limitado o nulo a EPP adecuado. Para los voluntarios locales, comprar un equipo de PPE que cuesta un promedio de $450 a $1,000 USD ha sido prácticamente imposible. Dado que la comunidad internacional aún no está dispuesta a financiar total o directamente a las organizaciones locales de voluntarios, estos grupos a menudo priorizan gastar sus limitados fondos en combustible para la distribución de ayuda humanitaria para otros en lugar de artículos de seguridad para ellos mismos. 

La protección de civiles desarmados funciona debido a las relaciones sólidas y al centramiento de los actores locales. NP sabía que si íbamos a ser socios responsables con grupos locales—algunos que realizan evacuaciones, algunos que brindan apoyo legal—Necesitábamos considerar algunos de los conceptos básicos. En 2022, NP inició un programa de aterrizaje de EPP para garantizar que los voluntarios y los socorristas puedan realizar sus actividades de manera más segura: en lugar de dejar que nuestro equipo permanezca inactivo, prestamos nuestros propios chalecos antibalas y cascos a nuestros socios. NP ha sido la única ONG internacional en Ucrania que proporciona chalecos antibalas y chalecos a los voluntarios en Ucrania. Hay otras organizaciones, locales, que distribuyen EPI, pero de peor calidad y de segunda mano. La distribución de nuevos EPP solo está prevista en los presupuestos de las ONG internacionales.

Voluntarios protegidos durante el ataque del 3 de mayo 

Puerta de coche dañada, 3 de mayo, Kherson. Henadii (Todos los que se preocupan)

"Estoy bastante seguro de que fue un cohete graduado", compartió Ígor, un voluntario con el socio de NP todos los que se preocupan. El apodo 'grad' significa 'granizo', porque se pueden lanzar 40 cohetes desde un camión y caer sobre un objetivo. 

El 3 de mayo, Igor y su equipo fueron evacuación de personas con discapacidad de Kherson cuando comenzaron los bombardeos en la estación de tren. Cuando salió ese día, se puso un chaleco antibalas que le prestó NP. 

Después de escuchar caer el primer cohete, Igor actuó rápidamente y usó su cuerpo para cubrir a Olena, otra voluntaria que trabajaba en las evacuaciones.  

“El chaleco antibalas me salvó la vida”, compartió Igor. Y le permitió, a su vez, salvar la de Olena; ella y otro voluntario se fueron heridos, pero vivos. 

Los ucranianos están trabajando juntos para proteger a su propia comunidad: el jefe de la estación de ferrocarril estaba en el andén durante el tiroteo e intuitivamente decidió retrasar el abordaje del tren. "Hubo una explosión", recordó, "y al momento siguiente ya estaba tirada entre los rieles, con dos policías y mi colega encima de mí, cubriéndome con sus cuerpos". Los dos policías resultaron heridos, afortunadamente sin lesiones que pongan en peligro sus vidas. 

Trágicamente, no todos estaban a salvo. No solo resultaron heridos más de 60 civiles, sino que el gobernador regional ha informado desde entonces que 23 personas murieron en el bombardeo de ese día que golpeó la estación de tren, un hipermercado en construcción, una gasolinera y edificios residenciales. 

EPP dañado, 3 de mayo, Kherson. Henadii (Todos los que se preocupan)
EPP dañado, 3 de mayo, Kherson. Henadii (Todos los que se preocupan)

Abogando por más protección 

Las organizaciones locales y los voluntarios son la columna vertebral del esfuerzo humanitario de Ucrania, pero no pueden hacer su trabajo de manera efectiva sin la protección adecuada. Incidentes como el bombardeo del 3 de mayo ocurren con frecuencia: todos los días resultan heridos o muertos civiles. Gracias al apoyo de generosos donantes, NP ha podido proporcionar kits de EPP a los voluntarios y la respuesta ha sido abrumadoramente positiva. No solo todos los kits están actualmente en uso, sino que más voluntarios se están acercando a NP en busca de apoyo. 

La situación sobre el terreno se está volviendo cada vez más peligrosa, con voluntarios atrapados regularmente bajo los bombardeos. Por eso no se puede subestimar el impacto de este programa: es una cuestión de vida o muerte. Desde su lanzamiento, al menos 10 grupos de voluntarios y ONG nacionales, incluidos los socorristas, en Kherson y Mykolaiv se han beneficiado de este programa. 

Por supuesto, siempre se puede hacer más para que personas como Olena y los demás que no tenían el equipo de protección adecuado ese día también puedan beneficiarse de este programa. NP está trabajando para ampliar la cantidad de chalecos antibalas y cascos disponibles, pero no se trata solo de proporcionar equipo, se trata de cambiar actitudes. Es por eso que NP también aboga por que esta práctica sea adoptada por otros actores internacionales. Juntos, podemos mantener seguros a los voluntarios y garantizar que los esfuerzos humanitarios continúen teniendo un impacto significativo sobre el terreno. 

“No es suficiente detenerse en la distribución de EPP”, compartió Denys Sukhanov, oficial de protección de NP en Kherson. “Es el axioma de la comunidad internacional que las autoridades locales deben gestionar la seguridad por sí mismas en los pueblos y aldeas en la línea del frente o en áreas adyacentes. Pero, lamentablemente, la práctica es que las autoridades locales en las áreas desocupadas no cuentan con el personal ni las habilidades suficientes para capacitar a los servicios locales y las asociaciones de voluntarios para que gestionen su propia seguridad. Las organizaciones internacionales deberían tomar nota de esto. Usando sus muchos años de experiencia en conflictos militares en otros países y con la ayuda de voluntarios experimentados de otras ciudades ucranianas, desarrolle e implemente programas de capacitación en gestión de seguridad en áreas de primera línea”.

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Además de implementar y promover el préstamo de EPP, NP en Ucrania también trabaja en la capacitación en primeros auxilios para mejorar la seguridad de nuestro personal y socios en el terreno. Echa un vistazo a este vídeo para obtener más información:

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