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Mientras continúa la invasión de Rusia, los ancianos y discapacitados de Ucrania luchan por sobrevivir

Fecha: julio 21, 2022

Fuente original del clip de prensa (inglés): Librando la no violencia
Clip de prensa traducido Fuente (italiano): Il Centro Studi Sereno Regi

Por Tetiana Gaviuk y joachim kleinmann 

Un oficial de protección de Nonviolent Peaceforce pasa junto al edificio de apartamentos dañado por las fuerzas rusas en Kharkiv, Ucrania, en mayo de 2022. (Nonviolent Peaceforce/Tetiana Gaviuk)
Después de una visita reciente al noreste de Ucrania, muy afectado, los protectores civiles desarmados están denunciando la falta de compromiso humanitario con las poblaciones más vulnerables del país.

Decenas se pararon frente a la entrada de un bloque de apartamentos en las afueras de Kharkiv. Algunos hablaban, otros miraban en silencio, perdidos en sus pensamientos. Todos estaban exhaustos y digiriendo sus nuevas realidades. El edificio destartalado al que llaman hogar se alzaba al fondo, con las ventanas reventadas por los días de bombardeo de las fuerzas rusas.

Ubicada a menos de 20 millas de la frontera con Rusia, Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, ha visto algunos de los combates más intensos desde que comenzó la guerra a fines de febrero. Casi la mitad de sus 1,4 millones de residentes huyeron en las semanas posteriores al inicio del ataque.

Como miembros de Nonviolent Peaceforce, una ONG internacional de protección civil desarmada, visitamos Kharkiv en mayo para evaluar las necesidades de las poblaciones vulnerables, identificar preocupaciones críticas de protección y establecer relaciones con los esfuerzos de respuesta liderados por civiles en las comunidades de primera línea más afectadas por la guerra.

Mientras observaba a los residentes restantes del edificio esperar tolerantemente en la fila para recibir su comida caliente diaria, proporcionada por voluntarios comunitarios locales autoorganizados, era difícil ignorar el hecho de que en su mayoría eran ancianos y discapacitados.

Las personas mayores y las personas con discapacidad deben tener prioridad para la asistencia humanitaria. Estas poblaciones altamente vulnerables a menudo son desconocidas para las organizaciones humanitarias y no pueden acceder a los servicios que necesitan desesperadamente.

La carga mayoritaria de brindar apoyo ha recaído en voluntarios locales autoorganizados. En toda Ucrania, han estado entregando alimentos y medicamentos. Sin embargo, debido a la naturaleza informal de esta respuesta voluntaria, los suministros han sido limitados y ha habido muy poco compromiso humanitario en temas de protección. Se deben realizar esfuerzos para conectar a estas poblaciones con estructuras de asistencia humanitaria con más recursos.

Para empeorar las cosas, los meses de vivir bajo los bombardeos han tenido profundos impactos psicológicos en quienes se han quedado. La exposición crónica a las sirenas aéreas, el ciclo de noticias de 24 horas, las redes sociales y la devastación general de Kharkiv están distorsionando las percepciones de peligro y alterando los riesgos aceptables.

“Ya no tenemos miedo”, nos dijo una mujer, mientras varias más la rodeaban asintiendo mientras una sirena antiaérea sonaba en la distancia.

Otra mujer, llamada Tatiana, que estaba esperando en la cola para pedir comida mientras estallaban las explosiones cerca, nos invitó a visitar su apartamento y conocer a su marido, Konstantin.

“Mi esposo se rompió la cadera antes de la guerra”, dijo. “Él no puede caminar”.

Tatiana se sienta junto a su esposo Konstantin en su departamento en la ciudad de Kharkiv, Ucrania. Konstantin no puede caminar y la pareja permanece en su apartamento durante el bombardeo. “No hemos ido al sótano ni una sola vez”, dice Tatiana. “Da mucho miedo escuchar el bombardeo”. Ciudad de Kharkiv, Ucrania, 26 de mayo de 2022. © Tetiana Gaviuk/Nonviolent Peaceforce.
Tatiana se sienta junto a su esposo Konstantin en su departamento en la ciudad de Kharkiv, Ucrania. (Fuerza de paz no violenta/Tetiana Gaviuk)

Cuando comenzó el bombardeo en febrero, colectivos civiles ayudaron a los residentes, que estaban dispuestos y podían evacuar la ciudad. Tatiana y Konstantin optaron por quedarse. Los dos enfrentaron una situación a la que muchos en Ucrania se han enfrentado en las últimas semanas: “Los voluntarios podrían habernos ayudado a evacuar, pero ¿qué haríamos después de la evacuación? Las condiciones en los centros colectivos son de hacinamiento, y ¿cómo lo cuidaría allí?”.

En los apartamentos donde vive la pareja, todos sus vecinos, excepto uno, han evacuado la ciudad o se han retirado al sótano del edificio. Refugiarse en sótanos, estaciones de metro y aparcamientos suele ser la única opción que muchas familias tienen para cubrirse. Para aquellos que eligen quedarse o no tienen otras alternativas, estos refugios ad hoc no siempre están lo suficientemente reforzados para resistir el nivel de bombardeo que ha estado experimentando el este del país.

Permanecer en estos refugios durante horas, días o semanas suele ser duro para quienes encuentran refugio en ellos. Artiom, un niño de 8 años que se refugia en el mismo sótano con su familia, dijo: “Me he acostumbrado tanto a jugar dentro del refugio que ya no quiero salir y jugar con mis amigos”. Artiom ha estado asistiendo a clases en línea y desea continuar su educación.

Las condiciones en el sótano son deplorables. Las aguas residuales gotean de los apartamentos de arriba y se acumulan en el piso; no hay más luz que la que emiten las linternas, las velas y los teléfonos móviles; las temperaturas permanecen frías en el mejor de los casos. Esto lleva a algunos, como Tatiana y Konstantin, a evitar los refugios y enfrentarse al horror de la artillería rusa. “No hemos ido al sótano ni una sola vez”, dijo Tatiana, mientras se sentaba en una cama junto a su esposo, tomándolo de la mano y luchando por contener las lágrimas. “Da mucho miedo escuchar el bombardeo”.

Su vecino, Yuriy, un hombre de unos 60 años que vive con una discapacidad, dijo que se siente aislado y olvidado. “No puedo ir al sótano”, dijo señalando su silla de ruedas. Cuando se le preguntó cómo soporta la guerra, Yuriy explicó: “Es un deseo de vivir y sobrevivir”. Sobrevivir no ha sido fácil.

La artillería rusa se ha centrado en la infraestructura clave, lo que dificulta la obtención de artículos y servicios básicos. Los cajeros automáticos, la farmacia y las tiendas de alimentación más cercanas se encuentran al menos a dos kilómetros de donde vive Yuriy, lo que imposibilita en ocasiones el acceso a los residentes con movilidad reducida. Para empeorar las cosas, el dinero es escaso o no está disponible en absoluto en algunas áreas. Muchos informan que no pueden acceder a sus pensiones, ahorros y otros beneficios sociales.

Valentina, a la izquierda, en un refugio antiaéreo en la ciudad de Chuhuiv, Óblast de Kharkiv. (Fuerza de paz no violenta/Tetiana Gaviuk)

Esta es una lucha que enfrentan no solo aquellos que deciden quedarse, sino todo el país. El acceso a los servicios ha sido un gran desafío, especialmente para aquellos que tienen necesidades especiales. Cuando la casa de Valentina, de 70 años, fue destruida, dejó su pueblo en Lugansk, en el este, y se dirigió al oeste, a Lviv. Valentina, que pasó aproximadamente 11 horas viajando sola en autobús, se unió a sus familiares que habían sido evacuados del pueblo un mes antes. Lugansk ha sido testigo de intensos combates en las últimas semanas y se dice que su principal ciudad, Severodonetsk, está destruida en un 90 por ciento. Aunque Valentina está a salvo ahora, sus preocupaciones están lejos de terminar.

Se queda con sus familiares y otros desplazados internos, o IDP, de todo el país en un campamento turístico remoto en las montañas de los Cárpatos, en el oeste de Ucrania. En los últimos dos meses ninguna organización humanitaria ha ofrecido apoyo a Valentina ni a los demás desplazados en el campamento.

La falta de presencia humanitaria en lugares remotos nos ha llevado a pedir esfuerzos de ayuda para descentralizar la respuesta y expandirse más allá de los centros urbanos, al tiempo que refuerza y canaliza los fondos humanitarios internacionales hacia los esfuerzos de respuesta locales liderados por la comunidad. Nonviolent Peaceforce continuará teniendo una presencia activa tanto en los centros de tránsito de desplazados internos como en estos lugares aislados de primera línea.

Uno de nuestros principales objetivos es crear instantáneas del área, destacando las preocupaciones de protección entre las subpoblaciones vulnerables, así como abogar por tales necesidades ante el sector humanitario en general. Nonviolent Peaceforce también planea asumir el papel de facilitar estructuras de respuesta hiperlocalizadas para garantizar que los recursos limitados de la comunidad se utilicen bien. El paso clave es construir relaciones profundas, moverse al ritmo de la confianza con estos colectivos locales, y realizar un mapeo de servicios sólido para recomendar mejor a las personas y organizaciones locales. Una vez establecida, la Fuerza de Paz No Violenta estará bien posicionada para actuar como puente entre la respuesta civil sobre el terreno y la maquinaria humanitaria.

Hemos esbozado estas recomendaciones, entre otras necesidades específicas de la ubicación, dentro de nuestras evaluaciones rápidas realizado en Kharkiv, y Mykolaiv, que se basa en la resumen de nuestros hallazgos preliminares publicado en mayo. Continuaremos nuestro compromiso con las comunidades locales para brindar apoyo directo y seguir llamando la atención sobre las brechas en el servicio. Esto es parte de nuestro papel como ONG internacional: amplificar las voces de los lugareños, tanto en lo que respecta al increíble trabajo que están haciendo como a sus necesidades urgentes. La comunidad internacional debe entonces dar seguimiento a los compromisos contraídos en lo que se conoce como el gran ganga, un acuerdo único entre financiadores institucionales, socios, ONG e individuos.

Mientras tanto, a medida que avanza el verano y el propietario del campamento turístico siente la presión económica de reabrir el negocio, los desplazados internos como Valentina y su familia volverán a correr el riesgo de perder su refugio. Tales factores de empuje económico son una tendencia preocupante que obliga a muchos a regresar a sus lugares de origen, incluso si no son seguros.

“Veo que algunas personas regresan a sus aldeas y pienso '¿adónde iría?'”, dijo Valentina. “Mi pueblo está ocupado. Mi casa destruida”.


Tetiana Gaviuk es Asesor de Programas para la misión de las Fuerzas de Paz No Violentas en Ucrania.
joachim kleinmann es especialista en protección y técnico médico de emergencia capacitado que trabaja con Nonviolent Peaceforce, que se enfoca en la protección de civiles a través de estrategias desarmadas.
Puede proteger a los civiles que viven o huyen de un conflicto violento. Su contribución transformará la respuesta del mundo al conflicto.
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